Folkstories

La République des Seychelles, indépendante il y a une trentaine d’années, compte actuellement 80 000 habitants.

Pendant toute la période de la colonisation, de 1770 à 1976, avec une grande majorité de population analphabète, les traditions orales venant des pays d’origine de sa population: l’Afrique, l’Europe et l’Asie, ont connues une place importante. L’engouement pour les contes, les croyances populaires, les légendes était sans précedent……

Un des personnages les plus importants des contes Seychellois, d’ailleurs est Compère(ou Frère) Sougoula (ou Soungoula) qui est défini comme un “lièvre”(‘sungura” en langue Swahili). Pour les vieux conteurs seychellois, Sougoula était sûrement un homme  très rusé qui avait preservé sa queue et son visage de singe(“zako”)!

Si Sougoula semble avoir comme origine l”Afrique, et il a souvent comme adversaires des animaux tels Compère (ou Frère) Kousoupa(mi homme mi- loup?),Compère( ou Frère) Tortue,Compère (ou Frère) Zako(Singe), Compère(ou Frére) Tigre…. et le roi(Lerwa) comme juge ultime,  l’autre personnage très cité des contes Seychellois ,Ti Zan (P’ti Jean) lui , il a toujours des paris avec le roi. Il gagne toujours!

Avant l’arrivée de la radio et de la télévision aux Seychelles, les séances  de contes au clair de lune, accompagnées des danses et des chants, étaient parmi le peu des spectacles  divertissants surtout pour les enfants …sans oublier des rondes….avec la participation des adultes évidemment.

Pour Bolée(1977:88) le nom  “Soungoula”(Sougoula) signifie ‘lapin” en langue Swahili et joue un role important dans la tradition africaine. Le protagoniste analogue du conte mauricien est le lièvre.

Pour Abel(1981),Sougoula est un personnage mythique, entre l’homme et la bête…à tel point qu’il cristallise sur lui tous les défauts et tous les vices de l’humanité…cupidité,perjure,parasitisme….

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